此国给明孝宗进贡猛兽,一年要吃掉700只羊,大臣劝皇帝将它饿死

鹏举说历史 2020-10-14 08:07 186

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在明代成化到弘治年间有几个关于大臣的外号很有意思,一个是“纸糊三阁老”,指的是刘吉、万安、刘珝三位尸位素餐的阁老;另一个是“刘棉花”,讽刺弹劾不断却越弹越起的阁老之一刘吉。这位刘吉是明代的首辅大臣,很受明宪宗和明孝宗的重用,但他同时也是个弄权奸猾、见风使舵的谄媚之人,常常会给孝宗出一些“馊主意”。

《明孝宗敬皇帝实录》记载,公元1490年3月,吐鲁番(当时称之为土鲁番)的使者向明朝进贡了一些特产,其中有一猛兽,就是我们如今很熟悉的狮子。狮子在古代被称为“狻猊”,意为威武、百兽率从的猛兽,《尔雅》中记载:“狻猊如虦猫,食虎豹。”

虽然按现代人眼光看狮子算不得罕见,但在那时也算是奇珍异兽的一种,而且只有西域才有。明孝宗见了很高兴,也觉得很新奇,就把它养在了宫中的“狮子房”里。

所谓“狮子房”其实就是个大院子,因为这种猛兽当时很少见,明孝宗喜爱的同时又怕它伤人,就派遣了50名士兵看守狮子房,以防止猛兽逃脱。不仅如此,明孝宗还很关心狮子的“日常生活”,总是忍不住去关注一下狮子的动向。

到了吐鲁番使臣准备离开京师时,明孝宗命令内阁起草敕文,并打算派遣中官去欢送他们。此时内阁首辅刘吉就坐不住了,他心知明孝宗是个励精图治的好皇帝,所以平日里做事都比较小心,生怕哪天就被捉了小辫子。这次明孝宗出乎意料地格外喜爱贡品,他就琢磨自己是不是该站出来提醒提醒皇帝,以发挥自己劝谏的作用?

这样想着,刘吉就请奏道:“(皇帝)不宜优宠太过,使番戎轻中国。”明宪宗一经提醒发现也对,于是就放弃了欢送使者的打算。这一下刘吉发现自己做对了,于是决定“再接再厉”,继续进言道:“闻狮子等兽日用羊二只饲餋,以十年计之计,用羊七千二百只。……此皆无益之费所当省者。皇上若将此兽绝其羊只,免人饲养,听其自死,于以省费节工,天下人心无不痛快,传之千载实为美谈。”

就是说这狮子吃太多啦,一天要吃2只羊,10年就要吃7200只羊,而且还浪费人力物力,干脆将它饿死以节省成本,绝对是一件美谈。

明孝宗看了这个奏章是什么表情不得而知,但一方面孝宗是个宅心仁厚的君主,即使是狮子,也肯定不愿意就这样把它饿死;另一方面人家吐鲁番使臣还没走远呢,我们大明就堂而皇之将他们的贡品饿死,吐鲁番本来就野心勃勃,这一下还不得借由头打起来。

于是最终明孝宗没有采纳刘吉的建议,还是好好地养着那头狮子,只是以后再也没有收过任何奇珍异兽了。

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