一百年前的法国利亚特螺旋桨汽车,就像小飞机,现在售价2千万

丹书战史 2020-10-14 08:14 193

20世纪初的汽车工业虽然出现了福特T型轿车这样跨时代的作品,但整体上仍然处在技术的探索时期,车辆的动力源、动力传递方式、驾驶控制方式有五花八门的设计。当然那时候受到技术条件的限制,许多结构远不如今天可靠,例如刹车结构、离合器等,为此许多设计师都在想方法完善它们或者干脆用新技术规避它们。

法国设计师马塞尔·利亚特(MarcelLeyat)就是探索汽车科技大军中的一员,他原本是飞机设计师,1909年完成了人生第一架飞机,不过他的兴趣重点不在天空,而是陆地,并且他提出了用螺旋桨作为汽车动力的想法,并且认为这将是汽车科技未来的发展潮流。

其实用螺旋桨驱动汽车并非不可能,这种设计有很多好处,最显著的就是发动机直接连接螺旋桨,没有离合器、变速箱这套设备,驾驶员可以通过油门、刹车甚至是螺旋桨变矩调整推力的大小、汽车行驶速度的快慢。

马塞尔·利亚特在1913年时完成了第一个设计,并且对这辆原型车进行了广泛的测试工作,为他后续的设计打下了基础。

或许是受到第一次世界大战的影响,他的第二辆螺旋桨汽车在1919年才开始建造,1921年在巴黎的车展上对外展示,并且宣称已经获得很多关注。

这辆螺旋桨汽车运用了很多飞机设计方面的技术,整体也确实和一架没有机翼的飞机很像。

为了减轻车体的重量,马塞尔·利亚特制造了一个简易的一体式底盘,车壳用胶合板及大量的铝制零件制造,设置了一名驾驶员和一名乘客的座位,也和飞机一样串联布置。这些结构将车体重量降到很低,加上引擎等全重也不过625磅(约283千克)。

车体前端安装一台8马力的发动机,驱动前方一副四叶螺旋桨,旋桨顶端有圆环结构,这样可以避免旋转的时候意外伤人。为了尽可能提高螺旋桨的推力,车体与飞机一样略呈流线型,并且表明光滑流畅,没有过多的突出。

驾驶员可以通过油门控制发动机动力,用刹车进行制动,有意思的是它的刹车片是马塞尔·利亚特自己设计制造的铝制刹车片,虽然十分轻巧,但是以铝的耐热性能来看它的可靠性真的好吗?车辆的方向控制是通过调整尾轮实现的,这和飞机的尾翼控制方式有点类似,如果用前轮来转向的话,搞不好就会侧翻。

这辆汽车被称为无翼飞机,它那轻巧的设计也确实对得起这个称呼,1927年时,后续生产的车辆在专业的赛道上跑出了171千米的最大时速,在当时来说简直是“一骑绝尘”,拉长车体、装上机翼,俨然就是一架轻型飞机。不过人们对这种汽车的反应却不怎么样,到1925年的时候只陆陆续续卖出30辆。

其实螺旋桨汽车有很多固有的缺陷,比如驾驶员不容易实现速度的精确控制,螺旋桨产生的巨大风力在雨雪天气、沙尘环境下难以使用,螺旋桨本身就像一扇行走的绞肉刀,既影响了驾驶员的视野,又容易对交通事故等造成更严重的伤害。

拥有类似想法的不止马塞尔·利亚特一人,不过他们都没有取得什么成功,在为数不多的尝试后,人们发现这种设计不符合汽车发展的方向,20年代后几乎无人再进行过相关研究。

目前仍有少量收藏家保留了一些螺旋桨汽车,因为本身数量稀少,加上产量十分有限,这些收藏品的价格都不便宜,一辆状态稍好的汽车估价2000万美元。

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